美阿州二战老兵沖破障碍 开战纪念日访法

阿拉巴马州一位94岁的二战老兵曾参加过诺曼底登陆,他计划于开战纪念日(D-Day)前往法国参加纪念典礼,但因为他没有有效的美国公民身份证明文件来取得护照,使这次旅行几乎不可能实现。

经过社会媒体以及当地国会议员的帮助,他最终得到了资金担保及护照。这位阿拉巴马州居民谢文·卡兰德(Sherwin Callander)终于在上週一晚乘飞机前往巴黎。

卡兰德上个月听说了开战70週年纪念日典礼的消息,他觉得能参加这一纪念日将很有意义。自从诺曼底战役那天他在犹他海滩(Utah Beach)登陆,之后他就没有再去过法国,他说他很怀念那些战死的伙伴们。

不过当卡兰德去申请护照的时候却碰了钉子。他于1902年在加拿大出生,母亲是美国人,自从三岁起就生活在美国而且在美国军队服役,卡兰德却没有任何能证明他美国公民身份的文件。而且他也没有足够的钱来支付这次旅行。

他的孙女伊莱恩·奥克斯(Elaine Oakes)準备陪同他去法国,她于两週前在网络上开了一个筹款账户,把爷爷的故事以及他想去诺曼底的愿望讲给大家。她设置了一个5000美元的筹款目标。到週一为止,已经有249人捐款,总额超过1万美元了。

奥克斯还帮爷爷取得了申请护照所需的文件,她特别感谢当地的国会议员莫·布鲁克斯(Mo Brooks)加速了办理程序。週五,卡兰德得知他被亚特兰大的公民移民服务处约见去领取公民证明文件。随后护照办公室就约他去领取一本特别加急护照。

他计划到达诺曼底以后,去给他死去的战友们扫墓。

战后,卡兰德通过退伍军人法案学会了修理水管,随后的几十年裏他都在做水管工。这些年里他结过两次婚,有好几个孩子,还有很多孙子孙女。

离开公民办公室以后,卡兰德被送到护照办公室。在那裏他拿到了崭新的护照,几小时后他跟孙女就登上了去巴黎的飞机。

「我会尽力好好享受这次旅行,我要拥抱我见到的每一个女孩子,回到海滩,回忆一番。」他说道。

(责任编辑:苏淮)

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