亚洲的关注点转向教廷(邓志强)

亚洲的关注点转向教廷(邓志强)
图为今年四月教宗在梵蒂冈圣彼得广场会见一群来自中国的信徒。

邓志强(Abraham M. Denmark)

北京当局与梵蒂冈最近达成一项複杂且微妙的协议,可能会对中国的未来与美中关係带来重大影响。中国与圣座经过数十年的争执,终于就任命中国的天主教主教达成临时协议,协议内容包括教廷承认七名中国官派主教、梵中双方皆可对主教任命置喙,以及教宗有权否决中国主教人选等。这项协议牵涉到指向的中国两大议题—宗教自由与台湾地位。

梵中协议是否沦帮北京背书 有待观察

中国近几个月来已加强对境内宗教活动的箝制。根据联合国消除种族歧视委员会的报告,大批维吾尔族与其他少数民族穆斯林遭到拘留,有些人「只因日常问候等不具威胁性的穆斯林族群宗教文化表现,就被关进政治『再教育营』待上长短不一的时间。估计人数从数万上看一百万」。儘管中国政府否认这些指控属实,但美国国务院表示,美国政府对此等镇压行为「深感不安」。另有报导指称,北京当局对中国教会的打压已经升级,甚至宣称只有官方才有权决定达赖喇嘛的继承者。这就是与中国签署临时协议的梵蒂冈正一头栽入的政治背景,梵中进一步交往,是否有助于改善北京当局对待宗教的态度,还是反而让教廷为中国的做法背书,仍有待观察。

梵中关係演变 华府仍有机会形塑方向

梵中达成临时协议,也会影响台湾的地位。教廷目前并不承认北京,也是唯一一个仍然承认中华民国台湾的欧洲国家。许多人视此临时协议是为梵蒂冈将转而承认北京开路,教廷将加入萨尔瓦多、布吉纳法索、多明尼加、圣多美普林西比与巴拿马的行列,成为自二○一六年以来,第六个转投中国怀抱的台湾前邦交国。若此,台湾将只剩下十六个邦交国,且无一位于欧洲。美国川普政府已对此表态,台湾的邦交国应持续承认中华民国。萨尔瓦多与台湾断交时,便遭到华府严厉批评。

梵中建交损及台湾地位的议题尚未迫在眉睫,意谓华府仍有机会形塑其演变发展,而非只能被动回应。儘管增进梵蒂冈与中国人民交往的能力,对教廷而言确属合法权益,但也应将其置于可能对美国、台湾和人权造成重大影响的更广泛背景下,加以考量。

梵中交往 须考量中国人权与台湾地位

在外交上密切参与教廷对中国的计画及作为—两者皆攸关中国对待宗教与教友的方式,以及台湾的地位问题,或可成为美国和教廷外交往来的优先要务。曾担任美国堪萨斯州州长与国会参、众议员,现为国务院国际宗教自由事务无任所大使的布朗贝克(Sam Brownback),有机会在推动此议题并确保该议题获得适当关注与政治力量方面,扮演重要角色。这是因为梵蒂冈与北京当局交往虽然很重要,却必须在更广泛的地缘政治背景下加以理解。人权原则,以及台湾国际空间的地缘政治考量,目前仍前景不明。

(作者邓志强为美国智库「伍德罗‧威尔逊国际学者中心」亚洲计画主任;曾任美国国防部副助理部长,主管东亚事务)

 

 

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